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Université de Chicago, une capacité d'accueil triplée !

© Studio Gang / Parc Architectes

Le premier coup de marteau du nouveau Center in Paris de l’école américaine, 39-45 rue des Grands Moulins, a été donné le 9 novembre dernier. D’une surface d’environ 2 400 m², le projet
se combine avec la création de logements et de commerces au sein du même îlot.

Entre la BnF et le campus de l'université Paris 7, le futur site des locaux de l’université de Chicago, installée à Paris Rive Gauche depuis 2003, est idéal. Tellement idéal qu'il devait initialement
accueillir l’Institut National des Langues et Civilisations Orientales qui s’est implanté à deux pas. La parcelle, au coeur du « nouveau Quartier Latin » de Paris, a donc constitué une opportunité de choix pour l’école américaine qui verra sa capacité d’accueil triplée, tout en gagnant en visibilité sur l’avenue de France.
« Avec ce projet, l’université a pu repartir d’une page blanche, plutôt que d’investir dans des locaux existants, note la SEMAPA. Pour cela, l’université de Chicago avait engagé les programmistes OskaProd et Polyprogramme pour définir les attentes de l’école en parallèle des études de faisabilité menées avec SCAU et Arcadis pour la création complémentaire d’environ 6 000 m² de logements et de 950 m² d’activités sur la même parcelle . Au terme de la consultation – avec une trentaine de candidatures à la clé –, le promoteur Icade a été retenu avec le Studio Gang, de Chicago, pour les locaux de l’université, et Parc Architectes, de Paris, pour la partie logements et activités. »  
Le meilleur des deux mondes
Si les deux ensembles seront totalement indépendants sur un plan fonctionnel, ils cohabiteront intimement sur un plan architectural, sous l’appellation Best of both (Le meilleur des deux mondes). L’université compose aussi avec la sortie de la gare du RER C Bibliothèque François Mitterrand. «  Comme l’architecte-coordonnateur Bruno Fortier l’a dicté, les volumes de construction varient de 2 à 10 étages en ménageant des failles et des vues pour optimiser l’entrée de la lumière naturelle dans le coeur d’îlot où se trouve un vaste jardin intérieur. Les structures des bâtiments et les parties pleines des façades sont majoritairement construites en bois. De la pierre locale et de la terre cuite sont aussi utilisées » , détaille la SEMAPA. La végétalisation des toitures correspond à plus de 63 % de la parcelle. Côté résidence, des balcons filants composent avec les logements largement ouverts sur l’extérieur et dotés de vitrages généreux. Les activités à rez-de-chaussée prévues – un chocolatier, une micro-brasserie produisant sa propre bière, un atelier de réparation vélo, de la restauration… – mêleront, quant à elles, les influences de Paris et de Chicago. Best of both, disait-on… 

Université de Chicago entrée (Agrandir l'image). © Studio Gang / Parc Architectes

Paris Rive Gauche ? "une évidence"  

Comptant parmi les écoles les plus prestigieuses au monde – avec 94 Prix Nobel issus de ses rangs – l’université de Chicago est présente en France, depuis 2003. « Le Center in Paris de la rue Thomas Mann accueille près de 300 étudiants par an, note Sébastien Greppo, Directeur administratif du site. Il s’agit essentiellement d’étudiants en 3e année qui viennent pour un trimestre de cours – littérature française, neurosciences, astronomie… – dispensés par des enseignants de notre université. Nous accueillons aussi des doctorants et organisons des colloques, souvent en association avec nos collègues français. »  Avec une activité n’ayant cessé de monter en charge, le Center avait fini par se sentir à l’étroit dans ses 650 m². « Pour notre première
implantation, « nous nous étions trouvés » avec la SEMAPA et c’est naturellement vers elle que nous nous sommes tournés quand la question de l’extension s’est posée, il y a six ans, expose
Sébastien Greppo. Il était évident pour nous de rester dans le 13e arrondissement en lien avec sa vie universitaire, mais aussi en raison d’une effervescence urbanistique qui n’est pas sans
rappeler celle de notre campus de Chicago, en évolution constante. Nous avons été étroitement associés à la conception du nouveau site et sommes emballés par le projet. Avec une surface d’environ 2 400 m², la capacité d’accueil passera de 75 à 120 étudiants par trimestre. Il y aura aussi une salle de colloque de 60 places et un amphithéâtre d’une centaine de places. Nous disposerons d’un beau jardin, faisant écho aux campus américains, et serons dotés d’un véritable institut de recherche qui fera rayonner le Center in Paris en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique. »

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Treize Urbain n°36, juillet-août 2022
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